martes, 11 de diciembre de 2007

Rudyard Kipling





No hay mayor placer
que el de encontrar
un viejo amigo,
salvo el de hacer uno nuevo.




...
Joseph Rudyard Kipling
escritor y poeta británico nacido en la India.
Autor de relatos, cuentos infantiles, novelista y poeta, se le recuerda por sus relatos y poemas sobre los soldados británicos en la India y la defensa del imperialismo occidental así como por sus cuentos infantiles.
Algunas de sus obras más populares son la colección de relatos "The Jungle Book" (1894) ("El Libro de las Tierras Vírgenes"), la novela de espionaje “Kim” (1901), el relato corto “The Man Who Would Be King” (1888) (“El hombre que pudo reinar”) publicada originalmente en el volumen "The Phantom Rickshaw" o los poemas “Gunga Din” (1892) e “If” (1895). Además varias de sus obras han sido llevadas al cine.
Fue iniciado en Masonería a los veinte años en la Logia "Esperanza y Perseverancia Nº 782" de Lahore, Punjab, India.
En su época fue respetado como poeta y se le ofreció el premio nacional de poesía Poet Laureateship en 1895 (poeta laureado) la "Order of Merit" y el título de Sir de la "Order of the British Empire" (Caballero de la Orden del Imperio Británico) en tres ocasiones, honores que rechazó. Sin embargo aceptó el Premio Nobel de Literatura de 1907 y fue el ganador del premio Nobel más joven hasta la fecha, y el primer escritor británico en recibir este galardón.

Infancia de Kipling

Cerro Malabar, Vista de Bombay en la década 1860
Rudyard Kipling nació el 30 de diciembre de 1865 en la ciudad de Bombay, India , hijo de Alice Kipling y John Lockwood Kipling. Su madre era una mujer vivaz ; de ella, el futuro virrey de India diría:
"...la flojera y la Sra. Kipling no pueden estar en el mismo lugar"
Lockwood, su padre, era un oficial del ejército británico y además era un experto escultor y alfarero, y enseñó escultura arquitectónica en la recién fundada Escuela Jejeebhoy de Arte e Industria en Bombay. La pareja había viajado a India a comienzos de 1865, se habían conocido en dos años antes en el Lago Rudyard en Staffordshire, Inglaterra. El lugar en donde Rudyard nació está en pie, sobre el campus del instituto Sir J.J. Institute of Applied Art, aquella casa actualmente es la residencia del Decano.

Mapa con las localizaciones de Kipling en la India.
Cuando Kipling tenía 6 años su padre lo envió a él y a su hermana menor Trix al hogar social conocido como Lorne Lodge en Inglaterra, para que se educaran allí durante los siguientes 6 años. Aquel hogar se encontraba en Southsea(Portsmouth), y estaba a cargo del Capitán Holloway y su señora. Ya que no tenía a sus padres cerca, se sentía solo y abandonado, lo cual recordaría como una triste infancia en su autorretrato Algo de mí mismo, publicado después de su muerte en 1937. Los dos niños, sin embargo, tenían parientes en Inglaterra, los que podían visitar. Pasando así todos los meses de navidad con su tía materna Georgiana, y su marido, el artista Edward Burne-Jones, en su casa “The Grange” en Fulham, Londres, que Kipling llamaba “un paraíso que en verdad creo me salvó.” En la primavera de 1877, Alicia Kipling, la madre, volvió de la India y retiró a los niños de Lorne Lodge.
En 1878, ingresa al United Service College, una escuela de Devonshire, creada especialmente con la finalidad de educar a los hijos de aquellos oficiales sin gran pecunio. Durante su tiempo allí, Kipling también conoció a Florencia Garrard, de la cual se enamoró; y en ella se inspiró para el personaje de Maisie en su primera novela, La luz que se apaga (1891). Hacia el final de su estancia en la escuela, estaba seguro que carecía de la capacidad intelectual para conseguir una beca en Oxford, y sus padres no contaban con los recursos para financiar sus estudios; por ende su padre le consiguió un empleo en Lahore (Pakistán) donde era el Director de la Colección Nacional de Arte de Lahore y guardia del Museo de Lahore. Kipling fue asistente editor de un pequeño periódico local,La Gaceta Civil y Militar. Se dirigió hacia India el 2 de septiembre de 1882 y llegó a Bombay el 20 de octubre del mismo año.

Acercamiento a la literatura
La Gaceta Civil y Militar en Lahore, a la cual Kipling llamaba "Mi primer amante y el amor más verdadero," Aparecía seis días por semana durante todo el año, excepto en Navidad y Pascua. Kipling trabajaba mucho y muy duro para el redactor, Stephen Wheeler, pero su necesidad de escribir era imparable. En 1886, él publicó su primera colección de versos, Cantinelas Departamentales. Ese año también hubo un cambio de redactor, pues asumió el cargo Kay Robinson, quién permitió una mayor libertad creativa, y además solicitaron que Kipling redactara pequeños cuentos, que serían incluidos en el periódico.

Primera edición: Cuentos de las Colinas 1888
Mientras tanto, en el verano de 1883, por primera vez Kipling visitó Simla (actual Shimla). Posteriormente la familia de Kipling visitó Simla anualmente, en donde le solicitaron a John Lockwood Kipling pintar un fresco en la Iglesia de Cristo de allí. Por otra parte Rudyard continuo visitando a Simla todos los años desde 1885 hasta 1888; aquella ciudad significo mucho en el escritor pues figura en muchas sus historias escritas para la gaceta.
De regreso en Lahore, aproximadamente treinta y nueve historias aparecieron en la Gaceta entre noviembre de 1886 y el junio de 1887. Una parte importante de esas historias fueron incluidas en Cuentos de las Colinas, la primera colección de prosa de Kipling, que fue publicada en Calcuta en enero de 1888, un mes después de su cumpleaños número 22. En noviembre de 1887, él había sido transferido a un periódico hermano de la Gaceta, pero más importante: El Pionero, en Allahabad, en las Provincias Unidas. Pero sus ansias por escribir no fueron saciadas y crecían frenéticamente, y durante el siguiente año, publicó seis colecciones de historias cortas: Tres Soldados, La Historia de Gadsbys, En blanco y negro, Bajo el Deodar, El Fantasma Jinrikisha, y Wee Willie Winkie, conteniendo un total de 41 cuentos. Además, como corresponsal de El Pionero en la región occidental de Rajputana, escribió muchos bosquejos que más tarde fueron recogidos en Letters of Marque y publicados en De un mar a otro.

Portada de Los tres Soldados
A principios de 1889, El Pionero relevó a Kipling de su cargo por un conflicto. Por su parte, Kipling había estado pensando cada vez más en su futuro; vendió los derechos de sus seis volúmenes de historias en £200, y Cuentos de las Colinas en £50; además, recibió seis meses de sueldo de El Pionero. Decidió utilizar este dinero para volver a Londres, el centro del universo literario en el Imperio Británico.
El 9 de marzo de 1889, Kipling salió de la India, viajando primero a San Francisco vía Yangon, Singapur, Hong Kong y Japón. Viajó a los Estados Unidos escribiendo artículos para El Pionero, que también fueron agregados en De un mar a otro.
Comenzó su viaje por América en San Francisco, luego fue al norte de Portland (Oregon), también estuvo en Seattle, Washington; luego viajó a Canadá, visitando Victoria y Vancúver, volvió a Estados Unidos y visitó Parque Nacional de Yellowstone; bajo a Salt Lake City, luego hacia el este en Omaha, Nebraska y en Chicago, Illinois; luego se quedó un tiempo en Indian Village en el río Monongahela; y finalmente a Elmira, en Nueva York, donde encontró a Mark Twain, y cruzó el Atlántico por sentirse intimidado por la presencia de este, retornando a Liverpool en octubre de 1889. Después de eso, debutó en el mundo literario londinense obteniendo gran aclamación.

Carrera como escritor
Localizaciones de Kipling en América

Londres
Varias historias de Kipling habían sido aceptadas por algunos editores de revistas londinenses. Kipling encontró un lugar en el que vivió durante los dos años siguientes, durante los cuales publicó la novela La luz que se apaga; y también conoció a Wolcott Balestier, un escritor y editor estadounidense, quien colaboró en la novela, Naulahka . En 1891, por consejo de sus doctores, Kipling emprendió otro viaje por mar a Sudáfrica, Australia, Nueva Zelanda e India. Sin embargo, aplazó sus proyectos para poder pasar la navidad con su familia en la India, pero cuando se enteró de la muerte repentina de su amigo Balestier debido a fiebre tifoidea, inmediatamente decidió volver a Londres. Antes de su viaje, avisó por telegrama a la hermana de Wolcott, Caroline.Mientras tanto, a finales de 1891, se publicó su colección de las cuentos de los Británicos en la India, Life's Handicap.

Matrimonio y luna de miel
El 18 de enero de 1892, a la edad de 26 años, Rudyard contrajo matrimonio con Carrie Balestier (hermana de su difunto amigo Wolcott) de 29 años, en la ciudad de Londres. Los recién casados planearon su luna de miel, en Estados Unidos (incluyendo una visita a la estancia de la familia Balestier cerca de Brattleboro, Vermont) y Japón, Sin embargo, cuando la pareja llegó a Yokohama, Japón, descubrieron que su banco, The New Oriental Banking Corporation, había quebrado. Asumiendo su parte de la pérdida, volvieron a Vermont, EE.UU.; donde alquilaron una pequeña casa de campo cerca de Brattleboro por diez dólares al mes, con Carrie estando embarazada de su primer hijo.

Estados Unidos
Portada de El Libro de la Selva
En esta cabaña ("la cabaña de la dicha"), nació Josephine, la primera hija de la pareja, el 29 de diciembre de 1892 -el cumpleaños de su madre era el 31, y el de Kipling el 30 del mismo mes-. Fue también en esta casita que El Libro de la Selva vio su primer amanecer.
Con la llegada de Josephine la cabaña se hizo pequeña, por consiguiente, la pareja compró diez acres en una ladera rocosa sobre el río Connecticut, donde construyeron su propia casa. Kipling nombró la casa Naulakha en honor a Wolcott y a su colaboración en la novela con aquel título, y esta vez el nombre fue escrito correctamente.
Durante su aislamiento en Vermont, además de escribir los Libros de la Selva, también redactó una colección de historias cortas, que incluía las obras: Los días de Trabajo, y una novela llamada Capitanes valerosos (1897). Sus creaciones poéticas fueron Siete Mares y las Baladas de Barracón, además de Mandalay y Gunga Din. Disfrutó escribir los Libros de Selva -ambas obras maestras de escritura imaginativa- y también disfrutó la correspondencia que recibía de muchos niños sobre su obra.
En ese mismo año se inició una batalla legal con Beatty Balestier (hermano de Carrie), por la parcela que tenía Kipling y que le había sido comprada a Beatty; éste alegaba que hubo irregularidades en la compra. Esta disputa termina en los tribunales, los cuales le dan la razón a Kipling. En mayo de 1896, Beatty embriagado amenazó físicamente a Kipling en la calle. El incidente condujo a la detención de Beatty, pero la privacidad de Kipling ya había sido destruida completamente; por lo que Kipling decidió marcharse de aquel lugar. En julio de 1896, apresuradamente embaló sus pertenencias y abandonó Estados Unidos.

El Imperio
De regreso a Inglaterra, en septiembre de ese año, Kipling se estableció en la ciudad de Torquay sobre la costa de Devon. En esta etapa de su vida Kipling ya era hombre famoso, y en los dos o tres años anteriores, había estado haciendo cada vez más declaraciones políticas en sus escrituras. También había comenzado a trabajar en dos poemas, Recessional en 1897, y su obra La carga del hombre blanco (1899) que crearía gran controversia al publicarse; siendo considerada propaganda a favor del imperialismo y del Imperio Inglés. Al año siguiente, se trasladan a Rottingdean, Sussex, aquí nace su primer hijo varón, John Kipling.
Rudyard fue un prolífico escritor -nunca fue fácil catalogar su trabajo- durante su estadía en Torquay, también escribió Stalky y Co., una colección de historias en las que relata sus experiencias colegiales. Según su familia, Kipling gozaba leyendo en voz alta las historias de Stalky y Co. y él mismo se reía a carcajadas de sus propias bromas.
A comienzos de 1898 él y su familia viajaron a Sudáfrica para pasar las vacaciones invernales. Con su reputación como El poeta del imperio fue recibido con gusto por algunos de los políticos más poderosos en la Colonia del Cabo, incluyendo Cecil Rhodes, Sir Alfred Milner, y Leander Starr Jameson. A su vez, Kipling cultivó su amistad y nació su admiración hacia estos hombres y su política. De vuelta en Inglaterra, Kipling escribió poesía en apoyo de la causa británica en la guerra de los Bóer, y en su siguienta visita a Sudáfrica a principios de 1900, colaboró en la creación del periódico militar The Friend (El Amigo), para las tropas británicas en Bloemfontein.
En una visita a Estados Unidos en 1899, Kipling y su primogénita Josephine contrajeron pulmonía, de la cual Josephine murió más tarde.
En 1901, Kipling comenzó a recoger el material para otra obra clásica de niños Kim, y Just So Stories for Little Children publicada el año siguiente.
Hacia 1906 Kipling inicia un nuevo tipo de historias, ya que el ambiente era propicio, por los frondosos bosques que rodeaban la casa y el ambiente de tranquilidad que se respiraba. Inicia esta pequeña etapa con el cuento infantil Puck of Pook's Hill (Puck de la colina de Pook).
Durante toda su vida, Rudyard Kipling había rechazado todas las condecoraciones que había merecidamente ganado; como la Orden a Caballero (que lo nombraría como Sir Rudyard Kipling), o la Orden al Mérito, que es el mayor laurel que se le puede entregar a cualquier súbdito inglés. Otro galardón rechazado por Kipling fue el Poet Laureateship (Premio nacional de poesía). Pero en 1907 aceptó, gustosamente, el laurel máximo que se le puede entregar a un escritor, el Premio Nobel de Literatura, pese al repudio de algunos liberales ingleses, que tenían puestas sus esperanzas en que el premio recayera en escritores como Thomas Hardy, George Meredith, o Algernon Swinburne. Pese a las discrepancias inglesas, la academia sueca nunca dudó que el premio de ese año quedaba en las mejores manos, como queda de manifiesto en el discurso pronunciado por el secretario general de la Academia Sueca:
La Academia Sueca, al otorgar el Premio Nobel de Literatura este año a Rudyard Kipling, desea rendir homenaje a la literatura de Inglaterra, tan rica en glorias poéticas, y al mayor genio en el reino de la narrativa que ese país ha producido en nuestros tiempos.
En 1909, escribe Acciones y reacciones; en 1910 escribe en Rewards and Fairies (Hadas y Recompensas) que incluye su poema más famoso: If. Se dice que Kipling se basó, para escribir este poema, en las cualidades de dos de sus grandes amigos, Cecil Rhodes y Jameson. En colaboración con Elsie Kipling compone una obra de teatro llamada El Centinela del puerto, la cual fue estrenada en Londres, pero solo tuvo unas pocas puestas en escena.
En los inicios de la primera década del siglo XX, Kipling alertó, primero a su rey, Jorge V, y después a las otras naciones, que una gran guerra se acercaba, y que afectaría a todo el mundo, por lo que había que preparar los ejércitos y estar alerta. Su vaticinio, aunque no era errado, no fue entendido, y sólo fue tomado como una sobre exaltación del patriotismo que caracterizaba a Kipling.
Pero la Primera Guerra Mundial estalló, y su único hijo hombre, John Kipling tuvo que alistarse en el ejército. John murió a los 18 años, en la primera batalla en la que tomó parte, la Batalla de Loos, en el frente Occidental. La familia estaba consternada, no podían creer que ya habían sepultado a dos de sus tres hijos. Desde la muerte de John, y hasta su propia muerte, Rudyard comienza a desarrollar una úlcera gástrica. Con la rabia en la sangre por la pérdida de su hijo, publica artículos de guerra, recolectados en dos pequeños textos bajo los nombres de La nueva armada en entrenamiento y Francia en Guerra. Estos textos fueron censurados, por el contenido irónico en contra de los estrategas militares de la Triple Entente.
En el año 1917, y con la muerte de su hijo todavía en la cabeza, se une a la “War Graves Commission”, comisión establecida en 1917, que se encargaba de tramitar la llegada de cadáveres de los combatientes, de enterrarlos con todos los honores respectivos y de mantener las tumbas en el tiempo. En esta labor, conoce personalmente, y se hace muy amigo del rey de Gran Bretaña, Jorge V. El mismo año publica Una diversidad de criaturas, una colección de historias escritas antes del inicio de la guerra y dos historias del año 1915; una de ellas, Mary postgate, considerado también como uno de los mejores cuentos de Kipling.
Entre 1919 y 1930 sigue publicando historias y cuentos, la mayoría con temas de la Primera Guerra Mundial, como el cuento llamado The Servant a Dog, una creativa serie de cuentos que consistía en la vida de una familia campestre inglesa, vista desde el punto de vista de los perros de la familia. Este es el último cuento creativo de Kipling, ya que su última publicación, Limits and Renewals, es una especie de documento incriminatorio contra algunos escritores.Tuvo gran exito

Muerte y Legado
En los últimos años de su vida, Rudyard y Carrie siguen con su afición de pareja recién casada: los viajes, pues, nuevamente estaban solos, ya que su única hija viva, Elsie, había contraído matrimonio con George Bambridge, capitán del ejército irlandés. Los viajes sirvieron a ambos para olvidarse un poco de sus afecciones de salud.
Finalmente, a consecuencia a una hemorragia interna, Joseph Rudyard Kipling abandona este mundo, el 18 de enero de 1936, dejando un enorme legado de cinco novelas, más de 250 historias cortas y 800 páginas de versos. Considerado como “El escritor del Imperio”, título que siempre lo alabó, y que lo acompaño incondicionalmente en sus últimos días de vida... Quizás los ingleses nunca habrían sabido tanto sobre la vida colonial, si este escritor no se hubiese entreverado un poco más en la vida de la considerada “una colonia más”, del creciente imperio Británico.
Por lo ilustre que era considerado Kipling en Inglaterra y todo el Reino Unido, aparte de haberle brindado él a su imperio la gloria de poseer un Premio Nobel, y aunque a Kipling no le gustaban mucho los premios y honores, decidió, junto a su viuda, ser enterrado en la Abadía de Westminster, lugar reservado para reyes y reinas, y en donde actualmente descansan sus restos.

El Premio Nobel
En la primera década del siglo XX Kipling vivió su momento de máxima popularidad. En 1907 le fue concedido el Premio Nobel de Literatura. Los premios Nobel habían sido establecidos en 1901, y Kipling era el primer inglés en ser condecorado. La ceremonia de premiación se llevó a cabo en Estocolmo el 10 de diciembre de 1907.

La esvástica

Esvástica de Rudyard Kipling
Muchas de las más viejas ediciones de los libros de Rudyard Kipling tienen una esvástica impresa sobre sus cubiertas asociadas con una imagen del dios encabezado por elefante hindú Ganesha, se ha estimado la posibilidad de que Kipling fuera simpatizante del movimiento nazi. Kipling empleaba la esvástica basado en el significado indio antiguo de buena suerte y bienestar. Él usó de la esvástica tanto en el sentido izquierdo como en el derecho. Incluso antes de que los nazis subieran al poder, Kipling ordenó al grabador quitarlo del bloque de impresión para evitar que pensasen que él los apoyaba. A menos de un año antes de su muerte Kipling dio un discurso (titulado "Una isla indefensa") a la Real Sociedad Real de San Jorge, el 6 de mayo de 1935 advirtiendo del peligro de la Alemania nazi sobre Gran Bretaña.

Lugares nombrados en su honor
Hay tres ciudades en los Estados Unidos, y una en Canadá, que recibieron sus nombres en honor a Rudyard Kipling: cuando un ferrocarril estaba siendo construido a lo largo de la orilla norte del Lago Michigan, el director administrativo (un admirador de Kipling) preguntó si dos ciudades podían ser llamadas así en su honor; de ahí los nombres de las ciudades Rudyard y Kipling. También hay un ciudad llamada Rudyard, en Montana. Durante la primera década del siglo XX, cuando Kipling estaba en la cima de su popularidad, una ciudad en Saskatchewan, recibió el nombre del Poeta del Imperio. Pero sólo mantuvo éste nombre temporalmente, pues más tarde le fue cambiado el nombre a "Kipling" porque otro distrito ya tenía el nombre Rudyard. El letrero de bienvenida ubicado en la entrada de la ciudad, representa un pergamino y una pluma en la cual se encuentra escrito "Kipling", para simbolizar su carrera de escritor. En la ciudad viven aproximadamente 1000 residentes, y tiene un complejo residencial de jubilados que lleva el nombre Rudyard Manor.

Adaptaciones cinematográficas
Gunga Din basada en el poema del mismo nombre, película producida en 1939.
Jungle Book de 1942, dirigida por Zoltán Korda, producida por Alexander Korda con una duración de 108 minutos basada en el Primer Libro de la Selva escrito por Rudyard Kipling.
The Jungle Book de 1967, película de dibujos animados basada en el cuento del mismo nombre, producida por Walt Disney y dirigida por Wolfgang Reitherman, con una duración de 78 minutos. Obtuvo ganancias estimadas en $20,000,000 dólares.
The Man Who Would Be King de 1975, en español El hombre que pudo reinar. Una película basada en una de las historias de Kipling con el mismo nombre. Dirigida por John Huston y con una duración de 129 minutos. Obtuvo cuatro nominaciones a los Premios Oscar.
Disney's Rudyard Kipling's The Jungle Book 1994, Basada en el Libro de la Selva, fue dirigida por Stephen Sommers y producida por Edward S. Feldman y Raju Patel. Distribuida por Walt Disney Pictures. Por otra parte. La película The Jungle Book 2 es la secuela de la película The Jungle Book de 1967, pero no está basada en la obra de Kipling.

Obras
Las obras más importantes de Rudyard Kipling son:
Obra
Publicado en
Tipo de Obra
Cuarteto 1884
Poema Cantinelas departamentales 1886
Poema satírico Cuentos de las Colinas 1888
Cuento Soldiers Three, The Story of the Gadsbys, In Black and White 1888
Cuentos Under the Deodars, The Phantom Rickshaw, Wee Willie Winkie 1888
Cuentos De un mar a otro 1889
Artículo Naulahka 1891
Novela Life's Handicap 1891
Historias cortas La luz que se apaga 1891
Novela Mandalay 1892
Poema Gunga Din 1892
Poema Muchas invenciones 1893
Cuento El Libro de las Tierras Vírgenes 1894
Cuento Ficción El Segundo Libro de las Tierras Vírgenes 1895
Cuento Ficción Capitanes valientes 1896
Novela El trabajo diario 1898
Cuento A Fleet in Being 1898
Colección militar De mar a mar 1899
Carta de viaje La Carga del Hombre Blanco 1899
Poema Stalky & Cía. 1899
Cuento Kim 1901
Novela de espionaje Just So Stories for Little Children 1902
Cuento Los Ancianos 1902
Traffics and Discoveries 1904
Cuento Puck of Pook's Hill 1906
Cuento Canción de la Patrulla 1908
Acción y reacción 1909
Cuento Recuerdos y cuentos 1910
Cuento Songs from Books 1912
Poemas Sea Warfare 1916
Colección militar Una diversidad de criaturas 1917
Cuento Historias de tierra y mar para scouts y guías 1923
Cuento La Guardia irlandesa en la Gran Guerra 1923
Colección militar Duedas y créditos 1926
Cuento El libro de las palabras 1928
Autobiografía Thy Servant a Dog 1930
Cuento Limits and Renewals 1932
Cuento Algo de mí mismo 1937
Autorretrato

Enlaces externos

Commons alberga contenido multimedia sobre Rudyard Kipling.Commons
Wikisource
Wikisource contiene obras originales de o sobre Rudyard Kipling.
Wikiquote
Wikiquote alberga frases célebres de o sobre Rudyard Kipling.
El libro de las tierras vírgenes
If... Traducción al español
Dos Audiolibros de Rudyard Kipling
(en inglés) Obras de Kipling en versión e-book (inglés)
(en inglés) Colección completa de poemas
(en inglés) Kim

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